Cómo usar correctamente rather, prefer y would prefer en inglés

Al estudiar un idioma nuevo, es normal encontrar expresiones y palabras similares, pero que tienen un significado diferente o se deben emplear en contextos distintos. Esto puedes resultar confuso y estresante, por lo que es importante aprender tanto como se pueda sobre este tema para conseguir una comunicación eficiente y poco confusa.

En el caso del inglés, uno de estos casos confusos son los usos de «rather», «prefer» y «would prefer”. Estas palabras se utilizan para expresar preferencias, pero cada una tiene su propio contexto y estructura gramatical que hay que conocer para hablar con precisión nativa.

En esta guía, te explicaremos de manera clara y concisa cómo utilizar cada una de estas expresiones, con ejemplos prácticos y ejercicios para que puedas practicar.

Usos de "prefer"

Prefer es un verbo transitivo que significa «preferir». Es tu verbo de elección para expresar una preferencia general entre dos opciones o actividades. Aquí te dejamos unos ejemplos:

-Verbo + ing:

I prefer playing tennis. (Prefiero jugar al tenis.)

She prefers reading books. (Ella prefiere leer libros.)

 

-Sustantivo + to + sustantivo:

I prefer pizza to hamburgers. (Prefiero la pizza a las hamburguesas.)

They prefer coffee to tea. (Prefieren el café al té.)

 

-Verbo en -ing + to + verbo en -ing:

I prefer going to the beach to staying at home. (Prefiero ir a la playa a quedarme en casa.)

He prefers working in the morning to working at night. (Él prefiere trabajar por la mañana a trabajar por la noche.)

¿Qué va después de "prefer"?

En cuanto a la estructura, encontrarás que después de «prefer», puedes usar diferentes estructuras dependiendo de lo que quieras expresar:

-Verbo en gerundio (-ing):

I prefer swimming. (Prefiero nadar.)

-Sustantivo:

I prefer coffee. (Prefiero el café.)

-Comparación con «to»:

I prefer dogs to cats. (Prefiero los perros a los gatos.)

-Verbo en gerundio seguido de «to» y otro verbo en gerundio:

I prefer walking to running. (Prefiero caminar a correr.)

Usos del "would prefer"

Would prefer es una forma más formal y educada de expresar una preferencia, similar a «preferiría». Esta expresión es la adecuada al hablar de preferencias específicas en situaciones particulares. Se suele usar más en textos. Aquí te dejamos algunas variantes y ejemplos:

-Infinitivo con «to»:

I would prefer to stay home tonight. (Preferiría quedarme en casa esta noche.)

She would prefer to eat at a restaurant. (Preferiría comer en un restaurante.)

-Infinitivo con «to» en comparaciones:

I would prefer to read a book rather than watch TV. (Preferiría leer un libro en lugar de ver la televisión.)

Alumnos estudiando el rather and prefer

Usos del "would rather"

Would rather es una forma coloquial (menos formal) y se suele usar al expresar preferencias basadas en una condición circunstancial. Es similar a «preferiría», pero se usa con más frecuencia en el lenguaje hablado y más informal. Aquí te dejamos unos ejemplos de uso:

Infinitivo sin «to»:

I would rather go shopping. (Preferiría ir de compras.)

They would rather stay home. (Preferirían quedarse en casa.)

-Comparación con «than»:

I would rather go out than stay in. (Preferiría salir a quedarme en casa.)

She would rather cook dinner than order takeout. (Preferiría cocinar la cena a pedir comida para llevar.)

¿Cuál es la diferencia entre "would rather" y "would prefer"?

Aunque would rather y would prefer se usan para expresar preferencias, hay algunas diferencias clave entre ellos en forma de resumen de lo que ya te hemos contado arriba:

-Formalidad:

Would rather es más coloquial.

Would prefer es más formal.

 

-Estructura:

Would rather se utiliza con el infinitivo sin «to»: I would rather go.

Would prefer se utiliza con el infinitivo con «to«: I would prefer to go.

 

-Frecuencia en el lenguaje hablado:

Would rather se usa más a menudo en conversaciones diarias.

Would prefer se usa en contextos más formales o escritos.

Ejercicios con "rather" y "prefer"

Seguro que ahora ya sabes usar perfectamente ambas expresiones, pero es el momento de poner en práctica lo que te has aprendido con estos ejercicios. Al final, encontrarás las soluciones:

Ejercicio 1: Completa las oraciones con «prefer», «would prefer» o «would rather»

I __________ to eat pasta rather than pizza.

She __________ reading books to watching movies.

We __________ stay home tonight.

They __________ to travel by car than by plane.

He __________ playing soccer to playing basketball.

 

-Ejercicio 2: Reescribe las oraciones usando «would rather»

I __________ drink tea instead of coffee.

She __________ visit the museum than the zoo.

They __________ stay at a hotel.

Soluciones del los ejercicios

-Ejercicio 1:

I would rather eat pasta rather than pizza.

She prefers reading books to watching movies.

We would prefer to stay home tonight.

They would prefer to travel by car than by plane.

He prefers playing soccer to playing basketball.

 

-Ejercicio 2:

I would rather drink tea instead of coffee.

She would rather visit the museum than the zoo.

They would rather stay at a hotel.

 

Con un poco de paciencia y repaso, dominarás el uso de «rather», «prefer» y «would prefer» en inglés. Recuerda que la práctica es clave para dominar estos conceptos y que puedes guárdate este artículo para releerlo cuando lo necesites. ¡Buena suerte!

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